钟师:探秘国际名牌车的“代孕厂”

来源: | 发布时间:2020-10-08 02:46

俗话说龙生龙、凤生凤,如果是龙生凤或凤生龙不免令人诧异。但是生物学上确实有借腹怀胎的现象。这在汽车制造链上也非罕见,奔驰的“铁马”G级车和宝马“女牛仔”X3一定都是自产的吗?非也!那谁能为奔驰和宝马这种对品质有着特殊要求的豪华品牌充当车型“代孕母亲”?这家企业本身一定也是实力非同寻常之辈。世上确实有家规模不小、历史不短的车厂紧邻德国,这就是罩着朦胧薄纱、已横跨三个世纪的奥地利麦格纳·斯太尔公司。 

宝马X3头胎儿出身地并不是在慕尼黑宝马自己的工厂,却在紧邻奥地利的麦格纳·斯太尔工厂

萨博9-3敞蓬轿车因批量较小、制造要求却较高,萨博在瑞典工厂自己做量产车,偏门车型外包生产

在欧洲市场冒出的克莱斯勒300C都不是横渡大西洋运来的,真正产地是在奥地利

前些日笔者从德国法兰克福出发,横跨到奥地利,穿过林茨、古城格拉茨,终于维也纳,总算亲眼看到了该公司的许多奇特的新老产品,目睹了该公司的整车和动力总成的工厂,爬山涉水体验了该公司若干非同寻常的车型,也解开了数年不得其解的萦绕脑海的疑团。

“下车伊始”下乡上山

要理性地搞清麦格纳·斯太尔公司从祖到孙的悠久历史和厘清复杂的产品线可不是一件容易的事。那么先从感性体验入门到是一种循序渐进的好途径。中午前从法兰克福飞抵奥地利第三大城市、重工业中心和文化中心的古城林茨,在麦格纳动力部门麾下的斯太尔工程中心(ECS)稍事停留,由麦格纳国际集团的执行副总裁弗兰克介绍了该中心的状况。然后大家驱车一个多小时,途径绵延起伏的丘陵和农庄进入了山区,ECS在这里半山腰到山头建有一个很具规模的专用试车场,每年要向“山寨主”(山区私人土地所有者)进贡一笔不菲的土地使用费。

维也纳森林其实徒有虚名,林茨地区进山沿途都是森林之墙,实在养眼!

沿路所见普遍都是这般水准的农舍,翻译成汉语就是“别墅”,真想歇脚吃顿“农家饭”

一到了试车场,迎面看见一排“高头大马”列队迎候,八位专业试车手早已做好准备迎接中国记者的到来,有的还曾参加过达卡汽车拉力赛的赛车手。因事先并不知道展示的样车是哪些品种,当一旦看到这些形状迥异大个头车辆不免感到新奇,毕竟与乘用车打交道的汽车记者很难有机会在阿尔卑斯山区中体验特种商用车的越野性能驾乘。我们第一次看到了贴有大众标牌的中型卡车,以往在欧洲道路上顶多见过不同的大众轻型商用车,询问技师后才知道这是大众汽车公司专门委托麦格纳·斯太尔公司在比利时工厂生产的,规格从9吨到56吨之宽,由于大众卡车是公路型车,所以仔细观赏外观与内饰后后就不去试车了。而其他的特种车辆都是越野型的,最能引发试乘乐趣。

“大块头”的各种商用车列队出迎,都是麦格纳·斯太尔工厂自制,任君选用品尝!

先挑选外形设计有点怪异的机场消防车试乘,水箱盛满的庞大车体在起步加后感到加速效果很明显,动力显得很充沛,而且在试车道上的特殊路段中,比如过石板路时速度并不刻意减低,反馈的悬挂性能仍然保持相当的舒适性,要知道机场消防有许多特殊要求,第一要闻警出动速度快,一旦飞机出险,最怕的是挥发性很强的航空汽油泄漏燃爆,需要消防车能在最短时间抢达现场施救,第二消防车的越野机动性要好,失事飞机往往早就冲出跑道进入周边农田或开阔地,并不是平整路况。第三消防车要自备足够大体量的水箱,要有很强的动力系统来保证快速机动性。第四要配备各种先进的灭火设施。试乘中司机专门演示了射程又高又远强力喷射水枪的威力,大机种本身就有高度,消防车也不能太贴近待施救的飞机。这种机场消防特种车自然价格不菲,订户但求最好,不怕最贵。

形状怪异、驾乘舒适、机动灵活、喷洒自如,试乘者隔窗观景,恍如儿时打水枪那般过瘾

然后笔者挑选了面目熟悉的斯太尔卡车亲自试驾,以前国内和普及的斯太尔卡车基本都是公路用重型卡车,而这辆样车却是越野型卡车,所以专门钻进林子里去体验泥泞山路、水塘路和山石崎岖路,虽然这些特殊路况纯越野SUV车也能通过,差别就是越野卡车因底盘更高其通过性就更好,这样越野卡车可以比越野SUV更快的速度通过险路,越野卡车除了运人还要承载更多的载货任务。以前笔者一直存有疑惑,为什么二十年前国内所看到的斯太尔卡车的外形与现在奥地利所看到的模样居然相差无几?是斯太尔缺乏外形设计追求?显然说不通。我们看到它为大众卡车设计的外形美观程度与其他卡车巨头VOLVO等差不多,而且机场消防车的外形设计更是前卫。思忖一番忽然所悟,斯太尔卡车更多地用于作业用车,与抛头露面的公路拖运集装箱的牵引车等不同,斯太尔卡车只需与时俱进提升内在技术水平,不需要对外观做更多改变,估计斯太尔卡车的用户也只认性能,不在乎模样,只拿它当工具使用。

我们确实少见多怪,大众汽车在商用车系中除了厢式车和轻卡,数数车轴,真的还有重卡。还

是全权委托麦格纳·斯太尔制造,包括设计和工程开发。宝马、大众都委托了,该轮到奔驰了

越野之王露真容

在ECS出发前,车队中就有三辆在越野爱好者心目中有着至尊地位G级车,在北京路上也只能偶尔看到过G级车,大家也仅闻其车,只知其贵。在进山时试G级车的越野性能前最好先了解一下它的公路行驶感觉。该车系列中有款G55 AMG Kompressor搭载5.5公升V8机械增压引发动机,最大马力高达476bhp,它的0-100km/h仅需5.6秒,相当于高性能跑车的水平,极速被限制在210km/h。毕竟此路非德国无限速公路,其实“虎落平阳”的行驶感觉与其他SUV差不多的,此行目的在于了解其非凡的越野性能而非运动性能。

 2008年1月底特律北美国际车展上奔驰展台总有G级车的身影,如能把G车开到大峡谷“钻地缝”?

在半山腰的试车场试完其他越野卡车以及试驾一下带CVT自动档拖拉机爬陡坡后,就轮到了斯太尔形状奇特的6轮越野VAN和4轮G级车出场大显身手了。

居然拖拉机会装有CVT自动档!还是四轮驱动,上陡坡很好玩,中途可以“不上不下”,

没“坡起”一说。农闲时完全可以当“大脚兽”比赛玩。

越野VAN:“难看”是从来没人在乎外形,几十年不变的脸,就象助人登珠峰的康巴汉子,        要的是超级能耐。我们南方电塔抢险队若有这种车神助,估计电网就能早日恢复。

线路是从半山腰开往山顶,但是车队放着好好的盘山公路不走,偏偏直接往枝叶茂盛、树林密集和覆盖厚植被的陡峭山坡上攀顶。林子山坡上本无道,多年来被ECS各种新产品试车碾压出无植被的石迹,中间既有深泥石槽,也有突兀的石块。这样一来G级车在爬攀时,四个车轮始终在复杂的地形中与石块叫劲,附着于四轮悬挂支点之上车身底盘又要保持适度的缓冲,避免前仰后合的上下颠簸冲击,我们预期的散骨架式的座椅敲击和内脏器官横向摆动的生理不适并没有出现,一切尽在可生理可承受范围内,在G级车通过性得到完美表现时,对驾乘人员的舒适性也得以充分体现。这就是顶级越野车所要达到的境界。以往我们都有过用越野车或SUV车在水平面的坑凹地做试乘体验,但在陡坡式的斜面上做各种坑凹行驶体验还是第一次,对越野车性能要求也相应变高。

上山时放着盘山公路不走,专挑野山坡攀登,体验车轮“啃石”的乐趣,这是纯越野车的活计

终于攀爬到海拔1400米的山顶时,试车手开始让记者在一条专辟出来为受邀客人试驾的线路,显然路况要好些,主要是让客人自己做一次越野车下山和上山的体验。从山腰要山顶的那条险路只能由试车手们自己开,对不熟悉道况的外来客人是有一定的危险性,最怕掌握不好要翻车。轮到试车手掌舵返回时,让人感觉更为惊险,因为并不刻意减速,简直有些俯冲直下的感觉,况且是复杂的崎岖石道,不免让人担心万一一个车轮啃到一块大石头上弹起,车辆失控怎么办,令人想起上山容易下山难的比喻。

这么由专业试车手开着2.5吨重的G级车在山岭中上下折腾,不能不让人记忆印象深刻,G级车已经不属“路虎”而算“山虎”,让越野挑战的境界更上层楼。

G级车名声威震车坛确实是依傍于梅赛德斯·奔驰品牌,在乘用车上奔驰还是着重于量产拳头产品的轿车,后来为迎合美国市场才在十几年前第一次推出M系列公路型SUV,现在又扩展到GL系列等。更早期奔驰因批量经济原因,自己不直接制造越野车,但当时军队、政府部门和探险队等对高性能的越野车有一定的需求量,但德国人总不会乐意去进口英国的“陆虎”来填空吧。正好与奔驰有很深历史渊源的麦格纳·斯太尔的前身SDP(Steyr-Daimler-Puch)公司握有一款很牛的越野车,奔驰十分中意,自1979年以来奔驰一直委托SDP来制造,奔驰再贴上自己的著名标牌销售岂不是一举两得?在奥地利以外的市场都以奔驰G级车牌子销售,而在奥地利国内市场可由SDP以大名鼎鼎的Puch老牌子销售。这就是为什么在车队中既有贴奔驰标牌的、也有贴Puch标牌的缘故。

货还是一路货,品牌以奥地利国界为限,奥地利市场以外只能看到奔驰G级车,奥地利之内惯用PUCH

G级车出世后因其出色的性能不但被用于“单位购车”,也变成国际上越野车发烧友的另类宠物。二十多年下来,G级车的外形变化不大,大平正方,不太受外界设计风尚影响,仍特立独行捍卫其独有的见棱见方酷形,与世上越做越圆润的众多SUV不同,可以说环境与用途决定设计语言,G级车不是抛头露面的车,故不需要过多的外形装饰。据国内的行家介绍,车身平板立面在在复杂地形中行进,司机前后左右容易丈量车体边缘与接近的障碍物的距离,而流线型的车身不便于司机估察外部间距。

2007年在瑞典斯德哥尔摩街边拍到几十年前的陆虎护卫者,与老PUCH同属纯越野的鼻祖

名牌车的“代孕厂”

在经过了别开生面的试车活动后,跨州驱车到奥地利第二大城市:文化古城格拉茨。麦格纳·斯太尔在那里有家奇特的汽车厂,专门为世界上名牌车型代工制造,看到一辆辆牵引列车驶出工厂大门,上面运送的车型却有不同的铭牌,观者会觉得几分诧异,这到底是一家什么样的工厂?

在座整车制造厂中,不同品牌车型并不混线生产,而是按照不同的生产车间区隔开来,让奔驰和宝马的车放在一条线上岂非犯了大忌。奔驰G级车已经在此生产了近三十年了,从1996年到2006年工厂为奔驰生产了E级轿车,从1999年到2002年工厂曾为奔驰生产M级SUV,1994年以来生产吉普/大切诺基,2002年以来生产克莱斯勒/Voyager,2006以来生产吉普/指挥官,2005年以来生产克莱斯勒300C,以上还都算是戴-克内部的车型,2003年以来还生产萨博/敞棚轿车,最重要的是2003年以来工厂开始生产德国宝马汽车的X3。

麦格纳·斯太尔工厂中的克莱斯勒总装车间,大捷龙与大切诺基都是混线生产,但绝对不能混别家

这次工厂特意安排我们参观了宝马X3的生产部门,车身车间的自动化率高达93%,有120个车身焊接机器人作业,要处理6202个焊点。现场工人却很少,但工厂还实行人性化管理,作业时还播放背景流行音乐给工人们听,一天三班倒,生产十分繁忙,这里的宝马X3产能高达10万辆/年。但在克莱斯勒的生产部门是采用柔性生产线生产不同品种,供欧盟市场的产品也有左右舵之分、汽柴油之别,技术要求比较复杂。

麦格纳·斯泰尔工厂中的宝马X3总装车间焊接机器人在工作中

“代孕厂”的生存之道

即使象奔驰、宝马那些量产高档车企业,也同样面临规模效应的问题,比如奔驰E系列、S系列和宝马3系列、5系列、7系列,产足够大,企业必定自产。但对于小众车型,企业为了维系客户的忠诚度和个性化需求也不得不做,然后企业直接投资工厂专生产数量不大的特殊车型,成本上划不来,或者在原来大批量车型生产线上混入小批量车型生产,生产效能上也不经济,企业毕竟要讲利润回报并对董事会和股东会负责。所以把小众特殊车型的整车制造外包不失为解决之道。另外克莱斯勒的美国车型如吉普大切诺基等在欧洲市场较少,直接出口受到欧盟关税影响以及远途运输成本会导致市场价格上升,为了避税在当地设组装厂更不值当,外包给麦格纳·斯泰尔制造就两全其美,既不增加麦格纳·斯泰尔制造成本还能避关税。象奔驰的SUV车M系列主要是针对美国市场,所以就在美国设厂制造,但返销到欧盟市场就遇到与大切诺基一样的问题,于是也让麦格纳·斯泰尔代工生产。总之,名牌大厂之所以对某些车型不得不外包制造,根源就在于成本控制。从公式上看,利润=价格—成本,价格是受国际市场同行竞争制约的,弹性有限;要保持一定的利润惟有降低成本一条路。

大于百年的老店

虽然奥地利现在没有自己的名牌汽车,但是奥地利的工业制造体系和汽车产业的实力也是非常雄厚的。上溯百年,欧洲工业国家在汽车业上起步几乎不分仲伯。有百年历史的Steyr-Daimler-Puch(简称SDP)就是奥地利最大的汽车企业,Steyr即为中国人熟悉的赫赫有名的重型卡车牌子-斯太尔,上世纪八十年代转让给德国的商用车巨头。而Puch与乘用车的渊源最深,其从1899年成立时生产风靡欧洲的名牌自行车,直到1987年才停止生产自行车业务,转卖给了意大利著名的Piaggio公司(国际著名的助动车、电动自行车的制造商)。Puch开始试制第一辆汽车,还比菲亚特、欧宝早出一、二年;1906年出品的Puch Volurette也算是当年的高档车,Puch属于欧洲汽车工业的先驱之一,但受到一战、二战影响,欧洲汽车企业经历了大洗牌。Puch 500小型轿车从1952年诞生延长到1973年,转卖给的菲亚特后仍保持对菲亚特的发动机供货。八十年代中国人熟悉的菲亚特126微车就是装有Puch的发动机。从上世纪五十年代到七十年代,还有别的牌子汽车与SDP结缘,比如四驱商用车Haflinger以及越野商用车、军用车牌子Pinzgauer等。而后SDP转向越来越专业的特殊车辆领域,比如为大众汽车制造四驱轻型客车Transport T3, 改装型的大众高尔夫、奥迪V8超长元首级车。SDP最著名的车型是上世纪七十年代末推出的Puch G500 V8四驱越野车,就是日后奔驰G系列的原型车。

1906年生产的PUCH/Oldtimer

自从1998年SDP被“麦格纳国际”兼并后就变成了现在的麦格纳·斯泰尔,其百年造车所积淀的技术、工艺和经验并没有改变,而且背靠零部件巨头“麦格纳国际”,反而使得为名牌车代工的综合实力更强大,为全球高精尖车型代工的年产量高达24万辆,自然利润率要比其他品牌车厂普通量产车高出许多倍。为国际名牌车做代工固然利润可观,但麦格纳·斯泰尔另一长项是依仗自身强大的汽车工程服务能力为国际上许多整车企业提供咨询和服务,它能提供从概念设计造型、项目管理、部件开发、电子电气、系统集成、仿真、路试、车辆安全等全套技术支持。这些专业化服务将对走向国际市场、追求国际品质的中国整车企业大有裨益,所以麦格纳·斯泰尔越来越积极地开始进入到中国市场,寻找与中国整车企业携手合作的商机。

不久国人就能看到一款中国高档轿车在麦格纳·斯泰尔全面技术支持下复兴昔日显赫尊荣。

 

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